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155牧者聯署:為基督信仰的聲明
154牧師、監督及長老(二)
153牧師、監督及長老(一)
152教會按立長老的數目
151長老之職責
150新約教會長老之資格(二)長老作群羊的榜樣
149新約教會長老之資格(一)
148合神心意的長執(四)長執對傳道人
147合神心意的長執(三)長執的榜樣
146合神心意的長執(二)長執的配搭
145合神心意的長執(一)長執的資格
144豈可奪取神的物
143新歲勉言
142歲末的省思
141制度與品德
140天國為何不太平
139和平獎與和平樹
138感恩的生活藝術
137英雄與巨怪
136在祂裏面生根建造
136本土神學的創始
135宗教改革的果子
134南丘北犢
133奉獻與委身
132被騙者未必無罪
131神的以利沙在哪裏呢?
130以利亞的心志
129不能不說與趁水打劫
128真誠與內幕
127破產與免債
126愛心援手
125和為貴
124只不過一會員
123歷史的戰爭
122急速發財之鑑
121其誰崩逝
120書同文的英見真知
119盧武鉉的失足
118表現耶穌
117聖經與文字事工
116上泉與下泉
115才跟財跟材的差別
114愛心的另一面
113虐奴不如為奴
112同情與慎言
111新法煉鋼
110赫柏特的十四行詩
109有債無權
108祂不能救自己
107竊鉤與竊國
106在神面前說話
105心與信息
104富足與無求
103儉以養廉
102點燃復興之火
101新始的反思
100盼望在哪裏?
99祝文宣邁向三百
98心裏的人
97信心的腳步
96改變的開始
95生命與使命
94才幹與肯幹
93思想敬虔的奧祕
92簡未必明
91韋伯斯特與語文改革
90彌爾頓四百年誕辰
89是否不可判斷
88有感於神舟
87商品與人品
86民主與無主
85金融危機怎麼辦?
84語文的重要
83柏格理:模楷長留山巒間
82神的天平
81道德是否還有價值
80只是你不可以
79巨人的覺醒
78其爭也君子
77時代先知靜默了
76人才與器皿
75奧林匹克運動會有感
74另一能源危機
73豈止匹夫有責
72自潔或自義
71風雨過後現長虹
70蒙福之國
69異族通婚的再思
68邪教與多妻邪風
67基要派的前景
66飯碗爭奪戰
65及早醒起
64從艾可思看黑人的歷程
63真或假的信仰
62才慧與品德
61美金為何失光
60文宣興邦與喪邦
59孤獨老人的悲哀
58近代靈恩運動綜析
57與眾不同
56環境誰保?
55美國選戰壁上觀
54宗教干政的問題
53離經焉得不叛道
52信神的問題
51校園無神的結果
50達爾文陰魂不散
49僕人的畫像
48何為大國?
47新年納福
46祝福:和平與繁榮
45烏克蘭急切需要你
44天人樂歌 懼怕甚麼?
9感恩節的反思
8神要我們咬文嚼字
7網上翼報有感
6世界第一家
5品質管制與品格培育
4狄考文與中國的哈佛大學(二)
3狄考文與中國的哈佛大學(一)
2油然起敬
1奧林匹克
 牧者薦讀 154

牧師、監督及長老(二)

賴約翰


  根據福音書的記載,耶穌基督,稱自己是「牧人」poimen即「牧師」:「我是好牧人;我認識我的羊,我的羊也認識我。正如父認識我,我也認識父一樣;並且我為羊捨命。我另外有羊(指外邦人信徒),不是這圈裏的;我必須領他們來,他們也要聽我的聲音;並且要合成一群,歸一個牧人了。」(約十14-16)使徒彼得,稱呼耶穌基督,為「牧長」archipoimen牧羊人的首領,即牧師的首領。使徒彼得說:「到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕」(彼前五4)。

  使徒彼得,也稱耶穌基督為信徒靈魂的牧師(poimen)監督(episkopos),正如彼得前書所記載:「你們從前好像迷路的羊;如今卻歸到你們靈魂的牧人(poimen)監督(episkopos)了」(彼前二25)。教會的「長老」presbyteros,也稱呼為「牧師」(poimen)或監督(episkopos)。使徒彼得,就用其中兩個稱呼,「牧師」及「監督」描述耶穌基督在信徒身上的牧養、栽培,及督導的工作。希伯來書的作者,描述耶穌基督,為「群羊的大牧人(poimen即牧師)」,正如希伯來書所記載:「但願賜平安的神,就是那憑永約之血,使群羊的大牧人,我主耶穌,從死裏復活的神,在各樣善事上,成全你們,叫你們遵行祂的旨意,又藉着耶穌基督,在你們心裏行祂所喜悅的事;願榮耀歸給祂,直到永永遠遠。阿們」(來十三20-21)。

  在新約聖經裏面,教會的長老,也稱呼為監督(希臘文episkopos)。Episkopos監督,在新約聖經的英文的翻譯版本,是有兩種不同的翻譯:overseer(ESV)及bishop(NIV)。簡言之,教會的長老presbyteros,就是教會的監督episkopos。根據使徒行傳的記載,「保羅從米利都打發人往以弗所去,請教會的長老 presbyteros 來」(弗二十17)。使徒保羅對以弗所教會的眾長老,說:「聖靈立你們作全群的監督episkopos,你們就當為自己謹慎,也為全群(希臘文poimnion)謹慎,「牧養」(希臘文poimaino)神的教會,就是祂用自己血所買來的」(徒二十28)。明顯地,教會的長老,就是作監督episkopos,就是作牧師poimen,牧養神的教會。因此,監督就是教會的長老的另外一個稱呼。

  當使徒保羅寫信給提摩太的時候,提摩太是在以弗所教會,因為使徒保羅在書信裏面,說:「我往馬其頓去的時候,曾勸你仍住在以弗所,好囑咐那幾個人,不可傳異教」(提前一3)。使徒保羅已經在以弗所教會按立長老,因為根據使徒行傳的記載,「保羅從米利都打發人往以弗所去,請教會的長老來」(徒二十17)。

  在使徒保羅所寫給提摩太的書信裏面,使徒保羅對提摩太,說:「那善於管理教會的長老(眾數elders),當以為配受加倍的敬奉;那勞苦傳道教導人的,更當如此。」(提前五17)明顯地,當提摩太在以弗所教會傳道的時候,以弗所教會,已經是由超過一位的長老,負責管理教會。因此,當使徒保羅向提摩太列舉當教會長老的資格時,他很強調教會長老管理的能力,能夠「好好管理自己的家,使兒女凡事端莊順服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?」(提前三5)

  事實上,當使徒保羅描述教會長老資格的時候,他是用「監督」episkopos的稱呼,正如使徒保羅寫給提摩太的書信所記載:「人若想要得監督episkopos的職分,就是羡慕善工;這話是可信的;作監督episkopos的,必須無可指責,只作一個婦人的丈夫,有節制,自守,端正,樂意接待遠人,善於教導。不因酒滋事,不打人,只要溫和,不爭競,不貪財;好好管理自己的家,使兒女凡事端莊順服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?」(提前三1-5)。因此,教會的長老也就是教會的監督。

  使徒保羅吩咐提多,在各城所設立的教會裏面,按立超過一位的長老,正如提多書所記載:「我從前留你在革哩底,是要你將那沒有辦完的事,都辦整齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老(眾數elders)」(多一5)。然後,當使徒保羅列舉教會長老的資格的時候,使徒保羅,卻沒有用「長老」這稱呼,而是用「監督」這稱呼,正如提多書所記載:「若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩,不服約束的,就可以設立。『監督』(episkopos)既是神的管家,必須無可指責,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不貪無義之財,樂意接待遠人,好善,莊重,公平,聖潔,自持;堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人;又能把爭辯的人駁倒了」(多一6- 9)。換言之,教會的「長老」,也可以稱為「監督」,因為兩個名稱,都是指同一個教會的職分。

  使徒保羅在寫給腓立比教會的書信的起首語,說:「基督耶穌的僕人保羅,和提摩太,寫信給凡住腓立比,在基督耶穌裏的眾聖徒,和諸位監督,諸位執事」(腓一1)。使徒保羅所寫給腓立比教會的書信的收信人,是「眾聖徒,和諸位監督,諸位執事」。

  按照使徒行傳的記載,使徒保羅是在每一間他所建立的教會裏面,選立超過一個長老,正如使徒行傳所記載:「二人在各教會中,選立了長老,又禁食禱告,就把他們交託所信的主」(徒十四23)。這些教會的長老,是負責管理,教導及牧養教會的信徒,正如保羅的書信所說:「那善於管理教會的長老,當以為配受加倍的敬奉;那勞苦傳道教導人的,更當如此」(提前五17)。因此,假若在腓立比教會,負責管理,教導及牧養信徒的眾長老,不是使徒保羅所寫給腓立比教會的書信的收信人,這是令人難以想像的事情。因此,使徒保羅在腓立比書的起首語,所說的「諸位監督」(腓一1),就是「諸位長老」的意思,因為教會的長老,就是教會的監督。

2018年10月7日

選自:《新約教會的長老之資格及職責》

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