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155牧者聯署:為基督信仰的聲明
154牧師、監督及長老(二)
153牧師、監督及長老(一)
152教會按立長老的數目
151長老之職責
150新約教會長老之資格(二)長老作群羊的榜樣
149新約教會長老之資格(一)
148合神心意的長執(四)長執對傳道人
147合神心意的長執(三)長執的榜樣
146合神心意的長執(二)長執的配搭
145合神心意的長執(一)長執的資格
144豈可奪取神的物
143新歲勉言
142歲末的省思
141制度與品德
140天國為何不太平
139和平獎與和平樹
138感恩的生活藝術
137英雄與巨怪
136在祂裏面生根建造
136本土神學的創始
135宗教改革的果子
134南丘北犢
133奉獻與委身
132被騙者未必無罪
131神的以利沙在哪裏呢?
130以利亞的心志
129不能不說與趁水打劫
128真誠與內幕
127破產與免債
126愛心援手
125和為貴
124只不過一會員
123歷史的戰爭
122急速發財之鑑
121其誰崩逝
120書同文的英見真知
119盧武鉉的失足
118表現耶穌
117聖經與文字事工
116上泉與下泉
115才跟財跟材的差別
114愛心的另一面
113虐奴不如為奴
112同情與慎言
111新法煉鋼
110赫柏特的十四行詩
109有債無權
108祂不能救自己
107竊鉤與竊國
106在神面前說話
105心與信息
104富足與無求
103儉以養廉
102點燃復興之火
101新始的反思
100盼望在哪裏?
99祝文宣邁向三百
98心裏的人
97信心的腳步
96改變的開始
95生命與使命
94才幹與肯幹
93思想敬虔的奧祕
92簡未必明
91韋伯斯特與語文改革
90彌爾頓四百年誕辰
89是否不可判斷
88有感於神舟
87商品與人品
86民主與無主
85金融危機怎麼辦?
84語文的重要
83柏格理:模楷長留山巒間
82神的天平
81道德是否還有價值
80只是你不可以
79巨人的覺醒
78其爭也君子
77時代先知靜默了
76人才與器皿
75奧林匹克運動會有感
74另一能源危機
73豈止匹夫有責
72自潔或自義
71風雨過後現長虹
70蒙福之國
69異族通婚的再思
68邪教與多妻邪風
67基要派的前景
66飯碗爭奪戰
65及早醒起
64從艾可思看黑人的歷程
63真或假的信仰
62才慧與品德
61美金為何失光
60文宣興邦與喪邦
59孤獨老人的悲哀
58近代靈恩運動綜析
57與眾不同
56環境誰保?
55美國選戰壁上觀
54宗教干政的問題
53離經焉得不叛道
52信神的問題
51校園無神的結果
50達爾文陰魂不散
49僕人的畫像
48何為大國?
47新年納福
46祝福:和平與繁榮
45烏克蘭急切需要你
44天人樂歌 懼怕甚麼?
9感恩節的反思
8神要我們咬文嚼字
7網上翼報有感
6世界第一家
5品質管制與品格培育
4狄考文與中國的哈佛大學(二)
3狄考文與中國的哈佛大學(一)
2油然起敬
1奧林匹克
 牧者薦讀 150

新約教會長老之資格(二)長老作群羊的榜樣

賴約翰


  教會的長老,是因蒙主基督所選召,負責照管及牧養神的群羊,而甘心樂意地事奉神,正如使徒彼得所說:「務要牧養在你們中間神的群羊,按着神旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意。也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣」(彼前五2-3)。

  使徒彼得說:教會的長老,「是作群羊的榜樣」(彼前五3)。教會的長老,是其他信徒的榜樣,因為教會的長老,在日常生活言行上,有美好的見證。他們在每日恆久的讀經禱告中,建立與主基督親密的個人關係,常常藉着禱告及默想神的話語,親近主與主同行。教會的長老,也在教會的敬拜、講道、查經及禱告的生活上,作為信徒的榜樣,因為他們忠心地藉着在教會的事奉,包括帶領信徒的敬拜、在教會講臺上的講道,在主日學查考聖經,在教會禱告會的禱告代求等,照管及牧養教會的信徒,正如使徒保羅,勸勉提摩太及提多,作信徒榜樣的時候所說:「不可叫人小看你年輕,總要在言語,行為,愛心,信心,清潔上,都作信徒的榜樣」(提前四12);「你自己凡事要顯出善行的榜樣,在教訓上,要正直,端莊,言語純全,無可指責,叫那反對的人,既無處可說我們的不是,便自覺羞愧」(多二7-8)。

  耶穌基督教導祂的門徒,也是以身作則,作門徒的榜樣,正如福音書所記載:「我給你們作了榜樣,叫你們照着我向你們所作的去作」(約十三15)。使徒彼得也指出耶穌基督因遵行神的旨意而受苦,給後世信徒留下榜樣,叫他們跟隨他的榜樣行:「但你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。你們蒙召原是為此;因基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨祂的腳蹤行」(彼前二20-21)。

  神所顯明的旨意,是要所有在基督裏,蒙神揀選,預定得永生的選民,在今世成聖的過程中,行事為人,要效法神的聖子,耶穌基督的榜樣,正如羅馬書所記載:「因為祂預先所知道的人,就預先定下效法祂兒子的模樣,使祂兒子在許多弟兄中作長子」(羅八29);「但願賜忍耐安慰的神,叫你們彼此同心,效法基督耶穌」(羅十五5)。神就是按照耶穌基督的模樣,藉着「萬事都互相效力」(羅八28),在世上塑造選民的屬靈的品格,叫選民在世上一生的成聖的過程中,因效法基督的榜樣,「自己照主所行的去行」(約壹二6),而得到永恆的屬靈的益處。

  使徒保羅效法耶穌基督,也要求信徒效法他的榜樣,正如他所說:「你們該效法我,像我效法基督一樣」(林前十一1);「我凡事給你們作榜樣,叫你們知道,應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話,說,施比受更為有福」(徒二十35)。使徒保羅勉勵信徒,要效法他的榜樣,願意為主基督的緣故受苦,正如他所說:「直到如今,我們還是又饑又渴,又赤身露體,又挨打,又沒有一定的住處;並且勞苦,親手作工;被人咒?,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受;被人毀謗,我們就善勸;直到如今,人還把我們看作世界上的污穢,萬物中的渣滓。我寫這話,不是叫你們羞愧,乃是警戒你們,好像我所親愛的兒女一樣。你們學基督的,師傅雖有一萬,為父的卻是不多,因我在基督耶穌裏,用福音生了你們。所以,我求你們效法我」(林前四11-16)。

  「弟兄們,你們要一同效法我,也當留意看那些照我們榜樣行的」(腓三17)。使徒保羅,是在為基督的名,甘心樂意受苦難的事情上,作信徒的榜樣。帖撒羅尼迦教會的信徒,效法使徒保羅的榜樣,為主受苦,正如使徒保羅,對帖撒羅尼迦教會的信徒,所說:「弟兄們,你們曾效法猶太中,在基督耶穌裏神的各教會;因為你們也受了本地人的苦害,像他們受了猶太人的苦害一樣」(帖前二14);「並且你們在大難之中,蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道,就效法我們,也效法了主」(帖前一6)。

  因此,教會的長老,「作群羊的榜樣」(彼前五3),也就是「作能受苦,能忍耐的榜樣」(雅五10)。教會的長老,就是「那些憑信心和忍耐承受應許的人」(來六11-12),正如希伯來書的作者所說:「我們願你們各人,都顯出這樣的殷勤,使你們有滿足的指望,一直到底,並且不懈怠;總要效法那些憑信心和忍耐承受應許的人」(來六11-12)。教會的長老,承受寶貴的應許,正如使徒彼得,對教會的長老,說:「到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕」(彼前五4)。

2018年8月12日

選自:《新約教會的長老之資格及職責》

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