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155牧者聯署:為基督信仰的聲明
154牧師、監督及長老(二)
153牧師、監督及長老(一)
152教會按立長老的數目
151長老之職責
150新約教會長老之資格(二)長老作群羊的榜樣
149新約教會長老之資格(一)
148合神心意的長執(四)長執對傳道人
147合神心意的長執(三)長執的榜樣
146合神心意的長執(二)長執的配搭
145合神心意的長執(一)長執的資格
144豈可奪取神的物
143新歲勉言
142歲末的省思
141制度與品德
140天國為何不太平
139和平獎與和平樹
138感恩的生活藝術
137英雄與巨怪
136在祂裏面生根建造
136本土神學的創始
135宗教改革的果子
134南丘北犢
133奉獻與委身
132被騙者未必無罪
131神的以利沙在哪裏呢?
130以利亞的心志
129不能不說與趁水打劫
128真誠與內幕
127破產與免債
126愛心援手
125和為貴
124只不過一會員
123歷史的戰爭
122急速發財之鑑
121其誰崩逝
120書同文的英見真知
119盧武鉉的失足
118表現耶穌
117聖經與文字事工
116上泉與下泉
115才跟財跟材的差別
114愛心的另一面
113虐奴不如為奴
112同情與慎言
111新法煉鋼
110赫柏特的十四行詩
109有債無權
108祂不能救自己
107竊鉤與竊國
106在神面前說話
105心與信息
104富足與無求
103儉以養廉
102點燃復興之火
101新始的反思
100盼望在哪裏?
99祝文宣邁向三百
98心裏的人
97信心的腳步
96改變的開始
95生命與使命
94才幹與肯幹
93思想敬虔的奧祕
92簡未必明
91韋伯斯特與語文改革
90彌爾頓四百年誕辰
89是否不可判斷
88有感於神舟
87商品與人品
86民主與無主
85金融危機怎麼辦?
84語文的重要
83柏格理:模楷長留山巒間
82神的天平
81道德是否還有價值
80只是你不可以
79巨人的覺醒
78其爭也君子
77時代先知靜默了
76人才與器皿
75奧林匹克運動會有感
74另一能源危機
73豈止匹夫有責
72自潔或自義
71風雨過後現長虹
70蒙福之國
69異族通婚的再思
68邪教與多妻邪風
67基要派的前景
66飯碗爭奪戰
65及早醒起
64從艾可思看黑人的歷程
63真或假的信仰
62才慧與品德
61美金為何失光
60文宣興邦與喪邦
59孤獨老人的悲哀
58近代靈恩運動綜析
57與眾不同
56環境誰保?
55美國選戰壁上觀
54宗教干政的問題
53離經焉得不叛道
52信神的問題
51校園無神的結果
50達爾文陰魂不散
49僕人的畫像
48何為大國?
47新年納福
46祝福:和平與繁榮
45烏克蘭急切需要你
44天人樂歌 懼怕甚麼?
9感恩節的反思
8神要我們咬文嚼字
7網上翼報有感
6世界第一家
5品質管制與品格培育
4狄考文與中國的哈佛大學(二)
3狄考文與中國的哈佛大學(一)
2油然起敬
1奧林匹克
 牧者薦讀 142

歲末的省思

于中旻


  走在公墓上,看見許多石碑,各式各樣,見證着墓中人在世日子的長短,有的壽近百歲高齡,有的是匆促的來,也急忙的去,沒有甚麼建樹可言;有些還標識着他們的身分,勛績,在歷史上有光輝的一頁。現在,都靜默的被埋在土下,等待末日復起,受白色大寶座的審判。

  有哲人說過:“人的生命像一首詩,而在於其精彩。”每當看到節慶晚間,燦爛的焰火,照亮黑暗的夜空,會想起這句話。

  有些人的壽命實在恨其太短。想起岳飛(1103-1141),忠勇的武人模楷,不幸早逝,南宋中興的希望,也隨之歸於暗淡。明代的末後英雄鄭成功(1624-1662),英年抑鬱早歿,像岳飛一樣,只活了華人的三十九歲。

  聖經有關於猶大國最好的王約西亞:“登基的時候,年八歲,在耶路撒冷作王三十一年。他行耶和華眼中看為正的事,效法他祖大衛所行的,不偏左右。”(王下二二:1;代下三四:1)跟他邪惡的祖父瑪拿西,有天淵之別;可是最惡的瑪拿西,作王五十五年(王下二一:1),也是所有諸王中在位最久的。猶大迴光返照的好王約西亞,生命也只有三十九歲。

  英國文豪莎士比亞(William Shakespeare, 1564-1616),不少人同意可算是世界最偉大的文豪,其作品是人類永恆的文化遺產。他在世大約是五十二年。

  我不信“民意調查”能夠得到對人準確的衡斷。有一次,故意寫了一個語意含糊的測驗,問讀者“這人是誰”:

有一位政治領袖,早年出身貧寒,所受正式教育不多。後來,得到國人的擁護,當選為國家領袖。他極為關心國民健康,特別是青少年福利。
他非常受國人愛戴,所寫的書,在本國暢銷僅次於聖經。最後,在約五十六歲的時候,非自然的死亡。

  許多人猜想是美國總統林肯(Abraham Lincoln, 1809-1865),一位美國教授,也幾乎信為林肯。正確答案是希特勒(Adolf Hitler, 1889-1945)惟有他合於所有那些條件。二人在世的日子,相差不多;但他們對人類的影響,有多大的不同。

  在聖經人物中,雅各無疑佔重要地位,以色列全家因他得名。

  雅各晉見法老的時候,應對法老問他“平生的年日”說:“我寄居在世的年日,是一百三十歲;我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。”(創四七:9)這似乎不是一個好的自傳結語。以後,雅各又在埃及繼續活了十七年,“雅各平生的年日是一百四十七歲。”(創四七:28)

  我們可以看見,亞伯拉罕的壽數是一百七十五歲(創二五:6)。聖經也記載:“以撒共活了一百八十歲。”(創三五:28)

  論生活環境,雅各大概不比亞伯拉罕更差,特別是晚年下到埃及,作宰相約瑟的老太爺,享受法老格外眷顧,供應埃及各樣的美物。只是他早年隨自己意思生活,在神的旨意以外,拼命的“抓”,造成兄弟失和,欺騙近於盲目的父親;然後,逃到外公家,同比他更詭詐的舅父鬥智,前後二十年,跑了冤枉路,虛毫浪費時間,而且所過的日子,在神面前,蒙神記念的不多。因為人行在神旨意之外,如神藉先知所說的:“你離棄耶和華你的神,不存敬畏我的心,乃為惡事,為苦事。”(耶二:19)

  反觀約瑟,經歷的苦難,比他弟兄多,他“是多結果子的樹枝,是泉旁多結果的枝子…弓箭手將他苦害,向他射箭逼迫他”(創四九:22-23)但他得神的幫助與賜福,終能在外邦之地昌盛,並救了全家,以至埃及遍地的人民,在饑荒中存活,是多麼有意義的生命。因此,“約瑟活了一百一十歲。”(創五○:22)但他在許多人的生命中延長。

  聖經記載:“摩西死的時候,年一百二十歲,眼目沒有昏花,精神沒有衰敗。”(申三四:7)但他在詩篇中說:“我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的,不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。”(詩九○:10)不過,他領以色列人出埃及的時候,已經年逾八十了;到服事完他那一世的人,離世時已經遠不止七八十歲了。其中從他四十歲,憑自己的意志和力量,爭鬥打死埃及人,但他所幫助的以色列弟兄,卻不明白;以至他逃到米甸,過了四十年,在西乃的曠野,看見荊棘火的異象,八十歲蒙神呼召,領以色列人出埃及(徒七:23-36)。他憑己意奔跑的那四十年,卻不算數;這樣,一百二十減除四十成了八十年。

  大衛是合神心意,也是以色列人引以為榮的君王。他“登基的時候,年三十歲,在位四十年。”(撒下五:4)大衛雖然有失敗,但他真誠悔改,再爬起來,愛神的心意不變,在艱難之中,為建造神的殿預備分別為聖的資財。他從伯利恆牧野被膏立,歷遭迫害,顛沛流離,但他去的安然,看見兒子所羅門坐上寶座。

  聖經也記載,另一位豐富尊榮的王,大衛的兒子所羅門,他更有空前絕後的智慧,擴展以色列的版圖,到最廣大的紀錄;在宗教上的成就,是建造了高大輝煌的聖殿,作為耶和華立名的居所。凡所羅門所作的項目,必然是偉大的;他一生總不缺乏致力的項目,包括作以色列最大的多妻主義者,為取悅他外邦后妃所建造的異教偶像廟宇。聖經記載:“所羅門在耶路撒冷作以色列眾人的王,共四十年。”(王上一一:42)

  但所羅門自己的結語說:

    後來,我察看我手所經營的一切事,
    和我勞碌所成的功,
    誰知都是虛空,都是捕風,
    在日光之下毫無益處。(傳二:11)

  可惜,這智慧王所作的,也是“勞苦愁煩,轉眼成空”。使人難以相信的,是他沒有日光之上的智慧,因為沒有“數算自己的日子”。

  一年又盡,求主“指教我們怎樣數算自己的日子”,不是數算自己的成就,而是“倒數”,知道自己在世的日子又減一年,過去的日子,是否為主而活?在主面光之中,如何交待?更要準備好,立定心志,仰望基督耶穌,奔跑擺在前面的路程。

2009年12月27日

選自:金燈臺《週中信息》

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