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155牧者聯署:為基督信仰的聲明
154牧師、監督及長老(二)
153牧師、監督及長老(一)
152教會按立長老的數目
151長老之職責
150新約教會長老之資格(二)長老作群羊的榜樣
149新約教會長老之資格(一)
148合神心意的長執(四)長執對傳道人
147合神心意的長執(三)長執的榜樣
146合神心意的長執(二)長執的配搭
145合神心意的長執(一)長執的資格
144豈可奪取神的物
143新歲勉言
142歲末的省思
141制度與品德
140天國為何不太平
139和平獎與和平樹
138感恩的生活藝術
137英雄與巨怪
136在祂裏面生根建造
136本土神學的創始
135宗教改革的果子
134南丘北犢
133奉獻與委身
132被騙者未必無罪
131神的以利沙在哪裏呢?
130以利亞的心志
129不能不說與趁水打劫
128真誠與內幕
127破產與免債
126愛心援手
125和為貴
124只不過一會員
123歷史的戰爭
122急速發財之鑑
121其誰崩逝
120書同文的英見真知
119盧武鉉的失足
118表現耶穌
117聖經與文字事工
116上泉與下泉
115才跟財跟材的差別
114愛心的另一面
113虐奴不如為奴
112同情與慎言
111新法煉鋼
110赫柏特的十四行詩
109有債無權
108祂不能救自己
107竊鉤與竊國
106在神面前說話
105心與信息
104富足與無求
103儉以養廉
102點燃復興之火
101新始的反思
100盼望在哪裏?
99祝文宣邁向三百
98心裏的人
97信心的腳步
96改變的開始
95生命與使命
94才幹與肯幹
93思想敬虔的奧祕
92簡未必明
91韋伯斯特與語文改革
90彌爾頓四百年誕辰
89是否不可判斷
88有感於神舟
87商品與人品
86民主與無主
85金融危機怎麼辦?
84語文的重要
83柏格理:模楷長留山巒間
82神的天平
81道德是否還有價值
80只是你不可以
79巨人的覺醒
78其爭也君子
77時代先知靜默了
76人才與器皿
75奧林匹克運動會有感
74另一能源危機
73豈止匹夫有責
72自潔或自義
71風雨過後現長虹
70蒙福之國
69異族通婚的再思
68邪教與多妻邪風
67基要派的前景
66飯碗爭奪戰
65及早醒起
64從艾可思看黑人的歷程
63真或假的信仰
62才慧與品德
61美金為何失光
60文宣興邦與喪邦
59孤獨老人的悲哀
58近代靈恩運動綜析
57與眾不同
56環境誰保?
55美國選戰壁上觀
54宗教干政的問題
53離經焉得不叛道
52信神的問題
51校園無神的結果
50達爾文陰魂不散
49僕人的畫像
48何為大國?
47新年納福
46祝福:和平與繁榮
45烏克蘭急切需要你
44天人樂歌 懼怕甚麼?
9感恩節的反思
8神要我們咬文嚼字
7網上翼報有感
6世界第一家
5品質管制與品格培育
4狄考文與中國的哈佛大學(二)
3狄考文與中國的哈佛大學(一)
2油然起敬
1奧林匹克
 牧者薦讀 153

牧師、監督及長老(一)

賴約翰


  在新約聖經裏面,「長老」原文希臘文的字是presbyteros,這字的原來意思,就是年長者older person。新約教會的persbyteros長老,在新約聖經裏面,也稱為poimen,即牧師pastor,以及episkopos監督。Episkopos監督,在新約聖經的英文的翻譯版本,是有兩種不同的翻譯:overseer(ESV)及bishop(NIV)。

  新約教會的persbyteros長老,在新約聖經裏面,也稱為poimen,即牧師pastor。然而,poimen牧師,這名稱的名詞,只是出現在新約聖經一次,正如以弗所書所記載:「祂所賜的有使徒,有先知;有傳福音的;有牧師和教師;為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體」(弗四11-12)。在這節經文,使徒保羅不是講論教會的職分,而是談論到信徒的屬靈恩賜。聖靈為了造就信徒,建立教會,將不同的屬靈恩賜,分配給不同的信徒,使他們有屬靈的能力,在教會不同的職分及崗位上,事奉神。因此,有些信徒,得到聖靈所賜的使徒的屬靈恩賜,就是作開荒佈道,建立教會的屬靈恩賜。使徒保羅所列舉的,不是職分,而是恩賜。

  使徒的職分只是存在第一世紀。現今的新約教會的信徒所得到的,這是開荒佈道,建立教會的屬靈恩賜,即使徒的屬靈恩賜而不是使徒的職分。同樣地,有些信徒是得到聖靈所賜先知的屬靈恩賜,而不是先知的屬靈職分。先知的屬靈職分已經不存在,因為耶穌基督所說:「因為眾先知和律法說預言,到約翰為止」(太十一13);「律法和先知,到約翰為止;從此神國的福音傳開了,人人努力要進去」(路十六16)。

  先知的屬靈恩賜,就是在聖靈的感動及引導之下,將所領受適切的資訊,及有關聖經的經文,傳給神的選民,讓他們得到屬靈的智慧及信心,應用相關的聖經經文,面對他們所遭遇的事情,及應付所處的環境,正如使徒保羅所說:「但作先知講道的,是對人說,要造就,安慰,勸勉人」(林前十四3)。

  有些信徒則得到傳福音的屬靈恩賜,以致他們有屬靈能力廣傳福音,領人歸信基督。有些信徒得到牧師的屬靈恩賜,就是牧養、關懷、安慰、鼓勵、勸誡,「用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人」(提後四2)。有些信徒,得到作教師的屬靈恩賜,教導信徒聖經的真理,並且教導如何應用聖經的真理,應用在生活上,正如使徒保羅所說:「按着正意,分解真理的道」(提後二15);「用諸般的智慧,勸戒各人,教導各人;要把各人在基督裏完完全全的,引到神面前」(西一28);「堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓,勸化人;又能把爭辯的人駁倒了」(多一9)。

  明顯地,牧師的屬靈恩賜,及教師的屬靈恩賜是有些重疊。事實上,根據原文希臘文的經文the pastors and teachers有牧師和教師(弗四11)有關希臘文的文法規則,在兩名詞之前,即牧師及教師之前,有定冠詞the,而有「kai和」將這兩名詞,牧師和教師,這兩名詞連接,則這兩名詞,牧師和教師,是視為形容同一類的人。因此,使徒保羅所說的「有牧師和教師」(the pastors and teachers),是應當解釋為「牧師-教師」(the pastor-teachers),換言之,使徒保羅,不是視牧師及教師,為兩種不同的屬靈恩賜,而是視牧師-教師,為一種的屬靈恩賜,而兼有教導及牧養的職責。

  明顯地,在現今新約教會牧師的職分,是需要有牧師-教師的屬靈恩賜,因為他們有牧養及教導的職責。新約教會的persbyteros長老,在新約聖經裏面,也稱為poimen,即牧師pastor。因此,長老的職分的資格之一,是要有教導的屬靈恩賜,正如使徒保羅所說:「善於教導」(提前三2);「能將純正的教訓,勸化人,又能把爭辯的人駁倒了」(多一9),因為至少有部分的教會長老,是要負起傳道及教導信徒的職責,正如使徒保羅所說:「那善於管理教會的長老,當以為配受加倍的敬奉;那勞苦傳道教導人的,更當如此」(提前五17)。

  雖然牧師poimen這名詞,只是出現在以弗所書四章11節一次,牧師poimen這名詞有關的動詞,poimaino牧養,即作為牧者,卻出現在新約聖經多次。根據福音書的記載,復活的耶穌基督,對彼得說:「約翰的兒子西門,你愛我嗎?彼得說,主阿,是的。你知道我愛你。耶穌說,你牧養我的羊」(約二一16)。耶穌基督所交託給彼得的使命,就是牧養神的選民。

  使徒彼得是以教會的長老的身分,牧養教會的信徒,因為教會的長老是有牧養信徒的職責,正如他所說:「我這作長老,作基督受苦的見證,同享後來所要顯現之榮耀的,勸你們中間,與我同作長老的人,務要『牧養』(希臘文poimaino)在你們中間神的『群羊』(希臘文poimnion),按着神旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意。也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。」(彼前五1-3)

  使徒保羅對以弗所教會的眾長老,說:「聖靈立你們作全群(希臘文poimnion)的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群(希臘文 poimnion)謹慎『牧養』(希臘文poimaino)神的教會,就是祂用自己血所買來的。」(徒二十28)使徒保羅,也同樣地,將牧養(希臘文poimaino)信徒的責任,交託給以弗所教會的長老,因為教會的長老,是信徒的牧師poimen,有牧養(poimaino)信徒的職責。

2018年9月23日

選自:《新約教會的長老之資格及職責》

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